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认知语言学及经验主义语言观探讨

 论文栏目:知识社会学论文     更新时间:2020/11/9 10:31:08   

摘要:语言学与哲学有着深刻的辩证关系,二者相互影响与作用,形成了密不可分的关系。哲学作为认知世界的工具和方法论,同样也是语言学观念形成的前提和基础。认知语言学在经验现实主义的哲学基础上,形成了经验主义的语言观,通过对世界的经验、感知和概念化的方法研究语言,从而对传统的语言观及语言问题的研究有了新的视角和更深层次的探讨,有了新的观点和视域。文章以认知语言学的哲学基础为出发点,论述经验主义语言观视角下认知语言学对语言结构、形式和意义的认知以及研究方法,探讨这一全新的、富有挑战性的语言理论对外语教学的启示和指导作用。

关键词:认知语言学;经验现实主义语言观;外语教学

认知语言学是20世纪80年代以来随着认知科学的发展而兴起的一种新的语言研究学派和思潮。认知语言学所提出的全新的认知、心理和语言观经历了几代人的共同努力,是以众多相关学科的互为发展为基础和前提的。认知语言学通过对心理学、哲学、语言学、人类学、神经科学、计算机科学等学科有关语言和认知关系研究的反思,整合了语言学内部语言类型学和功能语言学的研究方法,遵循非客观主义的哲学观和经验现实主义的语言观,以人类对世界的经验以及感知世界为基础,并将其概念化作为方法论对语言进行研究,描述和诠释人类语言的构造,以认知功能的基础,对传统的语言观及语言问题进行了重新认识和思考,提出了全新的观念和见解,为揭示语言与客观世界的本质联系拓展了新的路径。这是语言学理论的重大发展,标志着语言研究发展的新趋势和新的高度。“认知语言学是根据我们对世界的经验以及我们对世界的感知和概念化的方法来研究语言。”[1]F36其基本主张是,自然语言是概念化现实的符号表达。它的外在形式通常受认知、功能、语用等句法之外的因素的影响,表层句法结构直接对应于语义结构,而语义结构与人们在跟客观现实互动过程中所形成的概念结构相对应,概念结构与人们的身体经验、认知策略乃至文化规约等密切相关[2]320。语言研究的最终目标是要认识和揭示人类语言的本质特点。以非客观经验现实主义为哲学基础的认知语言学的研究核心是:(1)语言与客观世界的关系;(2)语言与人类认知活动的关系;(3)语言与人类基于经验而形成的知识体系的关系。

一、认知语言学研究的哲学基础———经验现实主义

任何语言学流派的产生都有其哲学背景,哲学是语言学的基石和摇篮,不同的语言哲学观和认知观形成了各个不同的语言学派。1980年,认知语言学家Lakoff&Johnson在《我们赖以生存的隐喻》中首次讨论了认知语言学的哲学基础,并提出了经验主义的观点。1987年,Lakoff在他的巨著《女人、火和危险事物———范畴揭示了思维的什么奥秘》中,进一步深入探讨了认知语言学的这一哲学基础:经验现实主义(ExperientialRealism)。经验现实主义的认知观为认知语言学奠定了科学哲学基础。认知科学在对范畴与意义的研究中提出了关于范畴、意义、思维和推理的非客观主义的观点。认知语言学所谓的经验,“是指由人的身体构造以及与外部世界互动的基本感觉———运动经验和在此基础上形成的有意义的范畴结构和意象图式”[3]33。经验主义认知观主要理论基石有以下几个方面[4]:(1)思维是不能脱离具体的外在实体的(embodied),人类认知源于人的感知、身体运动和人的实践经验。(2)思维具有想象性(imaginative),那些抽象概念虽不是直接来源于经验,但它是人们运用隐喻、转喻和心理意象的结果。正是思维的想象力,才产生了抽象的思维并使人类智慧超越我们所看到的和感知到的。(3)思维具有完形性(gestaltproperties)。概念是一个总的功能结构,思维是以感知为基础和前提,然后进行分析、判断、推理等认知活动。(4)语言符号不是客观对等物,而是在人的认知参与下形成的概念结构。意义与推理也是基于以上概念结构与认知模式。经验主义认为,人类对客观世界的认知源自对现实世界的实践经验,并非是与外在实体的对应而获得的认知。经验既是个人的过程,也是集体的过程,是认知主体与外部世界的互动。经验主义在重视、强调经验在人们对客观世界认知中的积极作用的同时,也认为认知对经验具有积极的能动作用。“认知的核心问题是思维,认知的表达形式是概念,认知的中心过程是推理;语言是承载思维、表达概念、运行推理的重要工具。”[5]vii语言是人类感知世界、认识世界的认知活动的结果,其结构与功能是人类经验的产物。认知语言学以经验主义的认知观为哲学基础研究语言与认知的互动关系,从而揭示语言的本质、结构、功能以及发展规律。语言哲学最基本的问题是语言与客观世界的关系问题,如何看待语言与人的内部世界和外部世界的关系决定了一个人的语言观。

二、经验主义哲学基础上的语言观

认知语言学以非客观的经验现实主义为其哲学基础,它以全新的经验主义语言观认识语言的本质,从人们对客观世界的认知和经验的角度研究语言。它把语言看作是一种认知活动,是认知世界的产物,是人类认知能力的体现。我们知道,客观世界是人们认知形成的前提和基础,而经验主义的哲学观,则认为语言是在对客观世界的经验的基础上产生的,语言的产生是对客观世界认知的结果,是对现实进行概念化后的符号表达。语言的形成和发展与人类的认知和身体经验密不可分,同时又促进了人类认知的发展和完善[6]。语言能力是人类整体认知能力的一部分,语言不是一个自足的系统,语言结构与人的概念知识和身体经验有关,并非与客观现实一一对应,因此对语言的描写必须参照认知过程。自然语言的意义是一种符号化的信息结构,或是概念化结构的一种形式,概念化结构的建立是人脑对世界的认识的积累。经验主义的语义观认为没有独立于人的认知以外的所谓意义,也没有独立于人的认知以外的客观真理,语义与主观认识息息相关[3]53。Ungerer&Schmid把认知语言学定义为根据对世界的经验、感知和概念化的方法来研究语言,这反映了认知语言学中认知的特殊涵义,因为它在积极寻找概念思维、身体经验和语言结构之间的对应关系。从这一观点出发,研究语言一方面是运用认知科学的理论和方法来研究语言形式、结构、意义,另一方面是探讨语言概念形成中的认知,即人是怎样运用语言符号对事物进行概念化的;其中涉及基本范畴、完形图式、意象图式、隐喻认知模式等。“认知和语言都是基于对现实的体验,认知先于语言、决定语言,是语言的基础;语言又可反作用于认知,促进认知的发展和完善,语言与认知相互作用、相互影响。”[6]在经验主义语言观的背景下,认知语言学形成了新一代语言学理论,在对大量语言现象进行系统研究的基础上,其对一些传统的语言问题进行了重新思考,提出了新的、更具说服力的解释,也拓展了研究的新思路:(1)在语言与客观世界的关系上,认知语言观承认世界是客观存在的,具有现实性,是语言形成的根源。语言不能直接反映客观世界,而是通过人对客观世界的认知、体验,形成概念,用符号表达,其模式是“客观世界→认知加工→概念→语言符号”[3]53。也即是说语言通过概念反映客观世界。(2)在对范畴与概念的认识方面,建立在经验主义基础上的认知语言学认为,范畴是形成概念、意义的基础,而范畴以人类认知为基础,不是与外部世界直接对应,不是完全来自客观事物,而是涉及理解和认知结构,如完形图式、意象、隐喻和转喻。为此,语言符号的意义代表一个互相关联的认知范畴和语义范畴,因而是变化的、动态的。(3)认知语言学从原型和基本范畴两个认知的基本层面来解释人的认知对人的经验的组织作用。原型和基本范畴都来自人与物质世界的互动,是可以直接被理解的。Ungerer&Schmid对词汇范畴的经验主义研究进行了详细解释:人类不难识别人、动物、植物这些生物体以及书、椅子、汽车、房子等日常生活物品这样的基本范畴和原型意义,如果要识别它们的种类,对它们进行分类并命名,认知就会扩展,构成由基本范畴向上下延伸的不同详细程度的范畴等级[1]1。因此,人类对具体的、可以被直接或迅速理解的事物的经验为认识更复杂的概念和抽象的事物提供了基础,经验观的优越性在于它可以提供对语言和意义更丰富、更自然的描述。(4)根据经验主义认知观,“推理不是关于命题‘真’或‘假’的逻辑判断,也不是脱离形体的抽象符号之间的逻辑运算,而是以人对客观世界的经验和认知模式为基础的”[3]37。人对外界信息作出反应时,大脑中储存的对客观世界的经验会被激活,在信息获取和处理的过程中,大脑根据这些经验,对外界信息进行一系列的对比、加工和改造。经验主义强调理解和想像的作用,“没有想像,我们无法理解我们的经验;没有想像,我们就不能推断关于世界的知识”[7]ix。认知主体具有想像力和创造性。对这些语言问题的重新认识和思考,对外语教学具有一定的启发和借鉴意义。

三、经验主义语言观对外语教学的启示

每一个语言学派都会给外语教学带来一定的影响,每一种新的语言理论的出现都会伴随对其理论的应用。认知语言学的经验主义语言观为外语学习与教学研究提示了一种思路。1.感知经验是我们掌握知识的出发点教师对经验主义语言观的深刻认识有助于理解外语学习者的学习认知,帮助学习者掌握学习策略。外语学习是学习者的一种认知活动,不是对简单的语言规则的死记硬背。外语学习中要主动学习,创造性学习,不仅知其然,还要知其所以然,了解所学语言背后的认知机制,从接触积累中归纳提炼语言知识才能更为有效地学习。2.范畴与概念理论对词汇学习有一定的指导意义由于人类思维大多在基本范畴层次上进行,因此在词汇教学中,应该遵循基本范畴词汇教学优先的原则。同时,把上义成分词汇分成两类,一些使用覆盖面和含义已相对固定的上义词,如fruit、vegetable、toy、furniture、animal等可以和基本范畴词汇一起介绍学习,而像idea、fact、aspect等一些抽象范畴词汇和更依赖句法环境和会话策略的上义词,则应后于基本范畴词汇进行介绍和归纳。在讲授专业知识性强的语言材料时,词汇归类尤为重要。教师帮助学生理解语言材料的主题,也可以采用单词归类的方法。教师可以用自己的语言组织一篇主题短文,把对主题内容提供线索的基本词汇设置为填空目标词,让学生通过这些简单的练习预习语言材料。外语学习涉及词汇的记忆和理解,这是一个渐进过程,一般由使用频率高的词语向使用频率低的过渡。教师引导学习者在词汇学习中注重基本词汇,不要盲目地追求难词和偏词,注意基本词汇的不同词义和用法搭配,在此基础上,扩大词汇量。3.经验主义语言观的认知推理理论对阅读教学具有重要的借鉴意义推理是主体对客体的能动反映,不是盲目凭空的,而是基于人对客观世界的感知、经验和认知,依赖于身体与外部环境。阅读理解依赖于语境,语境涉及语言知识和语言外知识,前者包括词汇、语法、结构等语言知识以及上下文等语篇知识,后者包含有关世界、社会的一般性知识。语境知识储存在大脑里,在对语言材料的加工过程中被激活,人的语境知识积累越多,经验就越丰富,理解能力就越强。有效的阅读需要一定的知识积累,也需要一定的组织信息的策略。因此,阅读教学应该重视怎样积极引导学生将语言与思维紧密联系起来,这样才能不断提高阅读技能和认知能力。认知语言学以非客观的经验现实主义为哲学基础,从认知角度来解释和揭示语言现象和规律,根据对世界的经验、感知和概念化的方法来研究语言。因此在语言学习、语言理解、语言使用以及语言教学中,都具有十分重要的启示和指导作用。

作者:赵敏 单位:国际关系学院

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