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怀特海过程哲学的本体论原理

 论文栏目:哲学理论学论文     更新时间:2017/7/24 10:23:34   

摘要怀特海的过程哲学与传统西方哲学不同,它是一种以过程一关系观点来看待世界的新哲学,它以量子力学和相对论等科学革命为基拙,向我们展示了一种新的哲学宇宙观。怀特海的过程哲学涵盖了六大原理,通过对怀特海本体论原理重点而详细地论述,可以得出怀特海的本体论原理所持的观点是,现实存在就是每一生成过程的唯一理由,没有任何现实事物的存在和发展是凭空产生的。怀特海的本体论原理对于我们更好地认识世界和改造世界具有重大意义。

〔关键词]怀特海;过程哲学;本体论原理;现实存在

怀特海的过程哲学向我们阐述了一种新的世界观,它的两个基本特征是过程与关系,基本内容包括过程原理、相关性原理、主体性原理、摄入原理、创造性原理、本体论原理这六大原理,而且涵盖了一系列的基本范畴和观点。怀特海的过程哲学思想越来越受到人们的重视,对当代哲学的发展具有重要启示。

一、怀特海的过程哲学概述

怀特海的过程哲学提出了一种新的哲学宇宙论。这不同于天文学家和物理学家研究探讨的宇宙论,它是一种过程宇宙论或有机宇宙论。怀特海的过程哲学与传统西方哲学不同,它不是以实体一属性的观点来看待世界,而是以过程一关系的观点来认识和把握世界。怀特海的过程哲学试图在以相对论和量子力学为基础的宇宙论前提上,系统地建构一种综合性的形而上学体系。川首先,从特征上来说,过程哲学的两个基本特征是过程与关系,世界上的各种事物处于一种相互联系、不断进行自我生成的动态过程之中。世界就是一个过程,一切事物的现实存在都是生成的过程。同时,世界上所有事物的现实存在都不是孤立的,而是有内在关系存在的,如果离开特定的、具体的关系,那它就不具有原来的存在意义,就不再是原来的事物。其次,从内容上来说,过程哲学的基本内容主要包括六大基本原理,即过程原理、相关性原理、主体性原理、摄入原理、创造性原理、本体论原理。过程原理主要说明现实世界中,所有的现实存在都处在一种不断生成的、具有动态性的过程中;相关性原理主要说明现实世界中的万事万物都具有内在相关性,这也体现了过程哲学的基本特征之一—关系,脱离了关系,事物将不能存在;主体性原理主要说明任何现实存在都是作为一个主体而存在,正是因为有自身的主体性形式和主体性目的,事物才能成为事物;摄入原理主要说明每一现实存在都会自发地摄入先前的现实存在提供给它的客体性材料,结合主体性的目的,才形成现实存在的生成;创造性原理主要说明现实存在之所以能够自我生成、不断发展,并且具有内在相关性,就是由于创造性的推动;本体论原理主要说明没有任何现实存在的产生、消逝和转化是真正的空穴来风,相反,而是有诸多的现实存在作为现实存在产生、发展、消亡的原因。最后,从范畴体系上来说,主要包括现实存在、摄入、聚合体、本体论原理四个基本概念,三种终极性范畴、八种存在性范畴、二十七种说明性范畴等。总之,怀特海的过程哲学是一种有机的、思辨的世界观,对当代哲学的发展影响很大。而本体论原理作为他的过程哲学的基本原理之一,具有丰富的内涵和价值。下面,笔者主要阐述的是对于怀特海过程哲学的原理之一—本体论原理的理解与探讨。

二、怀特海过程哲学中的本体论原理

本体论原理既是怀特海过程哲学的四个基本概念之一,即现实存在、摄入、聚合体、本体论原理,同时也是过程哲学的六大原理之一。在本体论上,过程哲学坚持过程就是实在,实在就是过程。整个宇宙就是由各种事件、各种实际存在物相互连接、相互包含而形成的一个有机系统。fzl这个系统是活动的、过程的、联系的。为了揭示现实存在的存在根据,很有必要对本体论原理进行具体说明。

(一)怀特海本体论原理建立的基础

怀特海的过程哲学对所有的本体论以及实在论上的实体观进行明确批判,他认为,世界在本性上或本质上既不能归结为物质实体,也不能归结为精神实体。因为我们生活于其中的现实生活世界无论在宏观层面,还是在微观层面,都是一个有生机的、动态的、有机的世界。因此,实体实在论或本体论从根本上说都是错误的,这是同我们生活于其中的现实世界的本性和现代科学成果完全不一致的,也是同人类在日常生活中对现实世界的切身体验相违背的。f31怀特海所讲的本体论,是指关于宇宙本性、宇宙的起源与结构的研究。由于他认为宇宙是由最小的现实存在或者现实发生构成的,因此,在怀特海看来,现实存在就是构成宇宙的本体。他认为,没有任何现实存在的产生、消逝和转化是真正的空穴来风,而是有诸多现实存在作为其原因的。他的主要目的是说明只有现实存在才是真正实在的事物,只有现实存在才是世界上所发生的一切事件的理由。这不同于传统哲学中的本体论含义。“现实存在是如何生成的,构成了这个现实存在是什么。现实存在的‘存在’是由其‘生成’所构成的。;}a}一切现实存在都具有过程性和关系性的基本特征,因而,从本体论上来说,所有现实存在都不能脱离具体的生成过程和内在的关联。本体论是认识论发展的基础,在过程哲学本体论的基础之上,我们将会获得一种新的认识观。因而,怀特海过程哲学的本体论原理就是在这样的基础上展开论述的。

(二)怀特海本体论原理的内容

本体论原理也叫做动因和终极原理,它认为,“在任何特定情况下,生成过程所遵循的每一个条件都有其理由,这种理由要么出自这个合生的现实世界中某种现实存在的性质,要么出自处在合生过程中的主体的性质’,川。可以将其概括为“没有现实存在,就没有任何理由”。在怀特海看来,现实存在也可叫现实发生,或者叫终极实在、实在事物。任何现实存在,不管是以实体性形式存在还是以非实体形式存在,只有处于不断生成的现实过程之中,它们才算是真正的、实在的存在,才算是实在的事物。每一种这样的现实存在都是一个能够自我生长、成熟和衰亡的有机体。宇宙就是一个由这样的现实存在相互作用而不断影响、相互摄入而不断生成的现实过程。首先,“没有现实存在,就没有任何理由”f41人们只有在而且总是能够在确定的现实存在的复合本性中找到事物存在的原因:在神的本性中可以找到最高绝对的理由;在确定的时间性现实存在的性质中可找到某一特殊环境的理由。怀特海把这种原理叫作“本体论原理”,认为“这种本体论原理可以概括为:没有现实存在,就没有任何理由’,[41这表明,怀特海强调现实存在的概念,是想说明他的哲学就是要给宇宙中每一现实事物寻找理由,每一现实事物存在的理由就是它们是由现实存在构成的,是现实存在生成的。没有任何现实事物的存在和发展是空穴来风、凭空产生的。实际上,这里所强调的基本精神同马克思主义哲学所强调的现实世界的客观现实性是完全一致的。其次,这种本体论原理意味着现实存在是唯一的理由。因此,寻找理由就是要寻找一种或更多的现实存在。由此可得出结论,由一种现实存在在其过程中所满足的任何条件都表达了某种事实,这种事实或者是关于某些其他现实存在的“实在的内在构造”,或者是关于制约那个过程的“主体性目的”。第一,现实存在的每一生成过程都有其理由或根据。换言之,任何现实存在的生成都不可能是空穴来风,不可能无中生有。现实存在的生成必须有它的来源。俗话说“巧妇难为无米之炊”,就是这个道理。这也符合物理学的物质不灭和能量守恒定律的基本要求。第二,现实存在自我生成的理由或根据,要么源自它的合生的现实世界中某种现实存在的性质,要么源自该合生过程中的主体的性质。这是指现实存在自我生成的具体途径。第三,现实存在乃是现实存在自我生成的唯一理由。寻找一种现实存在生成的理由或根据,就是要寻找一种或更多的现实存在。换句话说,要寻找一种现实存在生成和发展的根据,不能到现实存在之外去寻找,也不可能有所谓“不动的推动者”或者“能从无中创造有”的创造者,而只能从其他先前存在的现实存在中去寻找。f}l再次,怀特海认为,本体论原理还涉及现实存在的自我构成、感受、关联、相互感应和满足等方面。因此,对于本体论原理可以这样理解:所有实在的共在都是现实性的形式构成的共在。具体来说:第一,现实存在形成一个系统,意思是指彼此进入对方的构造之中;第二,根据本体论原理,每一存在都可被某种现实存在所感受;第三,由于现实存在形成一个系统,每一存在都可被某种现实存在所感受,因此,在由合生现实组成的现实世界中,每一存在都与该合生具有某种级别的实在关联;第四,由于这种实在关联,存在的否定性摄入是具有其主体感受形式的确定事实;第五,摄入的各种主体性形式之间相互具有感应性,因而它们相互之间并非漠不相关;第六,合生导致满足这种具体感受的出现。由此可见,本体论原理涉及现实存在的自我构成、感受、关联、相互感应和满足。f}l最后,过程哲学坚持本体论原理,认为任何现实存在的生成、变化和创造性进展都有根据。第一,过程哲学的本体论原理与所谓的“神创论”根本不同。“神创论”把一切现实存在都当作“创造物”,把上帝当作创造者,这种理论解释与现代科学的物质不灭、能量守恒定律相矛盾,同时导致上帝为世界上的一切罪恶负责。因此,过程哲学反对传统基督教的神创论。第二,过程哲学的本体论原理同“偶创论”也是不同的。所谓“偶创论”认为,宇宙是在天体演化早期阶段的某个混沌“奇点”上,由各种因素的偶然作用而产生的,因而也会因某个偶然原因而使宇宙突然毁灭,复归于无。自古至今,反复出现的所谓“宇宙毁灭论”中不同程度地都有这种观念的影子。而过程哲学的本体论原理同这种所谓“偶创论”中包含的理念是根本对立的。过程哲学坚持客观的因果效应观,认为现实存在的生成、发展和灭亡都是有原因和条件的,这些原因和条件构成了它们生成、发展和灭亡的根据。

(三)本体论视角下的相关概念的探讨

1.摄入概念从本体论视角来看,摄入能在其自身内部繁衍出现实存在的普遍特征,即它是同外部世界有关的。在这个意义角度上来说,它是有方向性的,并且关联到情感、目的、评价和因果关系。这里的“情感”“目的”“评价”和“因果关系”,是过程哲学本体论意义中的概念,具有特定的含义,与传统哲学上的认识不同。2.聚合体概念从本体论视角来看,“聚合体是一种已经实现了的原初材料的模式,虽然这一模式只是与表现很多材料的那些因素的感受相关。由于这些因素,这些材料才能在感受中获得其统一性”。根据本体论原理,完全的聚合体是神的后继本性中的客体性材料,因为它事实上要存在于某个地方,但却不是由于其他本身性质的需要,所以,它就要包含在现实世界的任何确定的现实存在的感受之中,以便达到聚合体在某个地方的实现。n1

三、怀特海本体论原理的意义

怀特海的本体论原理在过程哲学中具有重要的理论和现实价值,对于我们更加全面地认识和改造世界意义重大〕

(一)从理论上讲,怀特海的本体论原理有助于我们充分认识到,任何事物的产生、发展和消失都是有原因的

现实世界中自然事物的成长和衰退都是有原因的,社会事物或者社会现象的产生也不是空穴来风,比如,当今社会中的道德滑坡现象、大学生社会责任感弱化现象、教育不公平问题、政治腐败问题等,这些现象和问题不是凭空产生的,而是由于其现实存在决定的。然而,现实生活中,确实存在一些人,遇到问题只会人云亦云,或者采取消极的态度去处理,这样的结果不但解决不了问题,反而会加重问题。因此,面对这些问题,我们应该正确认识其存在的原因,在正确认识导致问题产生的原因的基础之上,以科学的态度和正确的方法去解决问题。

(二)从实践上讲,怀特海的本体论原理有利于我们进一步解放思想,实事求是,在实践中检验真理和发展真理

通过对怀特海本体论原理的研究和理解,我们能够加深对自然、社会和思维等各领域的规律性认识,进而在不断认识事物的基础上,付诸实践,在实践中不断提升自己的认知能力和实践能力。马克思在《关于费尔巴哈的提纲》中说道:“哲学家们只是用不同的方式解释世界,问题在于改变世界。n}5}因此,我们要做的是解放我们的思想,在实事求是原则的基础之上,勇于实践,在实践中检验真理和发展真理,以促进我们的理论创新和制度创新,为我国社会主义现代化建设、为全面建成小康社会承担起自己的一份责任。总之,怀特海过程哲学中的本体论原理以一种新的视角带给我们很多的思考与收获,他的过程哲学思想对于当代哲学具有深刻启示。〕

参考文献:

[1」杨富斌.怀特海过程哲学研究[M}.北京:人民大学出版社,2013.

[2」杨富斌.怀特海过程哲学思想述评[J].国外社会科学,2003(4).

[3」杨富斌.怀特海过程哲学基本特征探析[J].求是学刊,2012(5).

[4」怀特海.过程与实在[M}.北京:人民大学出版社,2013.

[5」马克思恩格斯选集(第1卷)[M}.北京:人民出版社.1995.

作者:薛玲 单位:天津海运职业学院社科邵

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