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社会文化理论与行业英语课堂教学实践

 论文栏目:社会文化论文     更新时间:2018/7/11 9:36:45   

摘要:在总结项目教学法在行业英语课堂教学实践经验的基础上,结合社会文化理论中有关语言学习的观点,可以在高职行业英语中进行教学实践。高职院校的学生情况各有不同,要根据学情,提炼语言技能和职场技能,设计与未来工作岗位相关的项目,尤其是通过调整项目布置时间、充分发挥支架作用和丰富项目呈现形式和评价方式,努力挖掘学生认知发展的潜能,促进语言技能和职场技能的有效输出,帮助学生重组原有知识,获得新知识,以达到英语课程的教学目标。

关键词:社会文化理论;项目教学;最近发展区;支架;合作学习

1问题的提出

基于高等职业教育“以服务为宗旨,以就业为导向”的办学指导方针以及《高等职业教育英语课程教学要求》“以实用为主,应用为目的”的教学理念,近十年开发的高职英语教材,尤其是行业英语教材大多以岗位需求为主线,以培养学生实际应用英语能力,即职场环境下使用英语进行未来职场交际的能力。比如笔者所在的电商学院行业英语课程,采用的是基于工作过程编写的《电子商务行业英语》,该教材以网上购物、开店、贸易洽谈、贸易成交、客户维护、网店营销、跨文化差异、时间管理等八个职场环节为主线,通过完成围绕该职场环节的听说、阅读、写作训练,旨在让学生掌握职场岗位所需的语言知识和职场技能。如何教好语言技能和职场技能融为一体的行业英语,对习惯于传统教学模式且缺乏行业实践经历的高职英语教师来说,是一道难题。而且高职生在英语学习上普遍有较强的自卑感和受挫感,认知能力和学习策略较弱。但另一方面,大部分高职学生又有较强的学习英语的个人动机,希望借此觅得理想的工作,或专升本进一步深造。他们擅长利用网络资源,喜欢动手体验和创新求变。因此,英语教师如果继续采用以讲授课文重点难点、完成课后练习为教学流程、学用分离的传统英语教学模式,既无法激发高职学生学习潜能,也不能达到高职英语课程“职业岗位群和英语交际能力有机结合”的教学目标。所以在高职行业英语课堂中可尝试项目教学法(Project-BasedLearningApproach)。它以学生为中心,强调学生的自主学习能力培养。项目教学中教师和学生的角色、功能发生了根本性的变化。Stoller[1]认为,“在语言项目学习过程中,教师是引导者、组织者、领导者、发起者、评价者、指导者,而不仅仅是知识的传授者。教师需要帮助学习者寻找信息提供语言支持,协调整个过程,给学习者提供反馈。学习者是项目的中心,全过程参与学习,为自己的学习而负责”。笔者及所在教研团队在研读教材,提炼单元教学重点和职场技能后,开发设计了一系列项目,在电商学院和财金学院四个专业约300多名学生中进行了项目教学实践。首先确定项目要求和完成时间,成立项目小组(5-6人/组,自愿组合),每班分为约8-10组。小组成员自主选举组长人选,自主决定任务分配、工作进度,合作完成项目中的各项任务,最后全体组员上台以口头汇报加PPT等方式展示项目成果,汇报时间不超过6分钟。为了吸引注意力,增加参与度,笔者要求项目组结束汇报后,必须回答同学们2个关于项目内容的提问。已完成汇报的两个小组代表必须对他组的项目展示进行评点,指出至少一个优点和不足。最后教师根据展示和答题质量进行评价。项目教学实施一个学期,共完成四个项目。期末笔者通过问卷和师生访谈形式,对项目教学实施情况进行了调研和反思,满意度最高的两个选项分别是“分组合理,团队凝聚性强(87.2%)”以及“与传统教学法相比,更倾向于项目教学法(87.0%)”。问卷调查满意度最低的两个选项分别是“对自己在项目中的表现很满意(75.5%)”和“项目设计合理,可操作性强(78.8%)”。而教学反馈也验证了调研结果。另外,由于高职班级学生数普遍在50人左右,项目汇报往往会花费2-3个课时,严重占用教师授课时间,导致部分教师对项目教学法的实施有抵触情绪。如何设计符合学生学能又能满足职场需求的项目?怎样才能更好地激发学生的学习潜能,促进学生语言认知的进步?这是笔者下一步教学实践中试图解决的教学难题。

2社会文化理论

社会文化理论是前苏联心理学家LevSVygotsky于20世纪30年代提出的观点,主要包括调节、活动理论、内化、最近发展区(简称ZPD)和支架等核心理论。近年来越来越多的英语教学工作者关注社会文化理论在二语习得中的应用。该理论强调社会文化背景在人类认知发展中的重要性,认为人的高级心理机能是在社会活动和社会实践中借助语言形成和发展起来的。认知发展是一个社会中介过程,中介可以是物质工具,也可以是一种更精细的符号系统,如语言。学习者以语言为中介工具调控自身行为,通过与更成熟的社会成员进行语言交流,将人际交往中获取的知识内化为自身知识,并能应用新技能来指导自己的思想与行为。

2.1调节

调节理论认为学习是一个动态的社会过程,人类通过物质和符号(如语言等)与周围的世界发生胡海英:基于社会文化理论的高职行业英语课堂教学实践互动,心智能力因此得到发展。高层次的心智发展过程包括三个阶段:物体调节,心智发展的初级阶段,学习者的认知活动因为受到其身边的具体环境和实物影响而被中断;他人调节,心智发展的中级阶段,也就是在学习者遇到认知障碍时,可以通过与教师或水平较高的同伴的交流达到完成认知任务,主要通过语言中介实现;自我调节,心智发展的最后阶段,学习者能利用自己的文化和社会知识完全独立地完成某一活动任务。所以Lantolf&Appel[2]认为,人类的认知发展过程就是通过符号的中介作用来获得对策略性心理活动的调控过程。

2.2内化

在学习者认知发展过程中,内化是不可或缺的重要组成部分。Lantolf[3]把内化定义为“社区成员通过交际活动获得交际需要的工具,继而转化为心理活动工具,作为心理活动中介的过程”。2.3最近发展区和支架根据最近发展区理论,学习者的认知潜力取决于最近发展区,也就是“个体独立解决问题时表现出的实际发展水平与在他人的指导或同伴的合作帮助下解决问题可以达到的潜在水平之间的差距”[4]。教师必须着眼于学习者的最近发展区,提供高于学习者现在的发展水平的学习内容和任务,力求实现学习者的潜在发展水平。最近发展区是动态的,不断发展的。学习者在教师或同伴的帮助下克服了学习障碍,之前的最近发展区成为新的现有的发展水平,一个更高水平的新的最近发展区也随之出现,同时也会出现新的潜在水平。以最近发展区理论为基础提出的支架教学理论是对合作学习具体表现方式的阐述。Wood[5]等人认为支架有6种功能:引起兴趣;简化任务难度;保持完成任务的积极性;强调任务的重要特征;减少压力和挫折感;演示完成任务的方案。在支架式教学模式中,学习是一个主动的过程,教师和学生都扮演着支架的角色,支架的提供是多维度的、根据需求而不断变化的。笔者拟把社会文化理论中有关观点应用于高职英语教学实践,帮助解决第一次课堂教学实践遇到的问题。探究如何根据高职学生认知能力调整项目内容,在学生最近发展区内通过搭建支架,发挥教师、同伴中介调节作用,激发学生学习兴趣,挖掘学习潜能,以合作学习的方式,促使学生不断提高语言技能和职场技能。

3教学设计与实践

参与本次教学实践的是信息学院大一下的电商一个班级,共51人。该班为普高生源,英语基础相对较好,有利于本次教学实践的实施。先行专业基础课有《图形与图像处理技术》、《专业认知调研》等,第二学期有专业课有《电子商务基础》、《商务网页设计与制作》等。《电子商务行业英语》课程能很好地支撑学生未来工作岗位的需求,学生现有的专业基础知识有助于行业英语教学的顺利开展。

3.1基于工作过程的项目设计

根据最近发展区的理论,处于最近发展区内的知识最容易被习得。首先,项目设计必须充分考虑班级学情和未来工作岗位,难度把控在学生在接受教师或同伴的指导或合作后能较好地解决问题、完成任务的范围。其次,项目设计要有鲜明的“学用合一”的高职教育特色。《电子商务行业英语》教材是基于工作过程编写的,设计者必须对线上线下贸易流程有基本的了解,才能设计出符合岗位能力要求的职场项目。第三,项目设计要有机融合本单元的主题。行业英语课程要达到语言和职场技能两个教学目标,所以宗旨是通过学生完成项目,激活、重组原有的语言知识和技能,掌握运用本单元的核心语言知识和职场技能,达到认知发展的目标。

3.2教材的裁选

鉴于高职英语教学课时十分有限,项目教学需要学生花费大量的课内课外时间去探索学习,教师必须对教学内容有所取舍。删去部分完成项目不需要的内容,精讲精练支持完成项目的教学内容。

3.3支架的搭建

支架的搭建者不仅指教师,也包括学习者同伴。为了方便合作学习,不少项目组是以寝室为单位划分的。这样划分的缺点是个别小组尤其是男生组整体英语程度较差,导致合作学习小组的支架作用丧失,此时教师有必要进行干预。其次通过优秀作品解析、任务分解、微课制作、提供网络学习资源等手段,给学生提供多方位的学习支架,可降低学生焦虑感和恐惧感,有效提高项目完成质量。

3.4基于社会文化理论的项目教学实践

以《电子商务行业英语》第四单元为例,可具体探讨如何以社会文化理论为指导思想,开展行业英语的项目教学。首先是项目的设计。该教材主题环环相扣,第四单元的主题是“CallitaDeal”(达成交易)。文中的虚拟企业前期在阿里巴巴国际站和外商经过线上询盘、报盘、还盘等环节,已达成初步贸易意向。本单元主要涉及外商实地考察中方企业和信用证细节的修改。鉴于电商学生初次涉及信用证,难度较大,本单元教学目标是学生对外贸函电典型句型、信用证基本条款、常见修改信用证理由有初步了解。笔者结合外贸工作流程和企业工作经验,设计了“成交”这个职场项目。项目设计中把小组分为GroupA和GroupB,所有成员在虚拟职场中需扮演不同甚至多个角色,完成交际任务(见表1)。要求小组在做项目过程中用手机拍摄职场交际视频,并在规定时间内上交视频、word文档、PPT等项目成果。该项目设计充分考虑了高职学生认知最近发展区和语言技能与职场技能。虽然任务比较多,但部分任务如A组的Task1、Task2部分以及B组的Task1、Task2中所需的语言技能与职场技能均属于现有知识的激活和重构,学生可以利用互联网资源和信息,比较轻松地完成。项目呈现形式的多样性也能充分满足高职学生求新求变、喜欢模仿体验的心态。其次是输入材料的处理。本单元教材提供的素材包括:两个关于包装改进和船期提前的对话;PassageA(一篇关于网上市场的叙事短文)、PassageB(关于修改信用证的三封函电);写作(销售确认书的填写)。由于课时有限,笔者对材料做了删减和处理,把输入高度聚焦于完成项目时需要的语言技能和职场技能:要求学生预先翻译PassageB的三封函电并上交作业,然后课堂上集中讲解作业中发现的重点和难点。三封外贸函电文字简洁篇幅较短,但行业特点鲜明,函电句型和外贸术语是本单元学习难点和重点。本单元的语言技能和职场技能见表2。在教学实践中发现,项目教学成功的重点是必须为学生搭建有效的学习支架。在分组时就要注意成员的组成,以保证小组成员的英语程度有梯度。而教学流程也对学生的学习效果产生很大影响。可把项目提到教学流程的第一环节,先向学生展示1-2个示范作品或上届学生的优秀作品,激发出他们的好奇心和好胜心,让学生第一时间了解输出任务。再组织全班讨论、解析示范作品的优点和不足,提出改进的方法和思路。最后分解项目的各项任务,要求任务到人,明确项目最后的呈现形式和时间。另外还要增加有效输入途径。由于信用证专业性较强,课堂讲解受时间限制无法深入展开,这时教师可制作微课视频,如线上线下常见支付方式、信用证开证流程、外贸价格术语介绍、关于包装等就能起到作用。可要求学生课前学习微课视频,教师课堂上采用问答形式进行检查和巩固。还推荐一些英语学习网站,帮助学生完成接待、预定房间、参观等相对容易的任务。支架的有效搭建,有助于学生完成有效输入,理清项目思路,明确个体职责,顺利完成项目任务(见图1)。鉴于班级人数众多,课堂项目展示耗时低效,为了鼓励学生相互取长补短,也为了提高项目评价的公平性和效率,笔者利用南京某公司的教学平台,首先按照语言质量、交际质量、视频质量、创新度等观测点设置评价标准,项目组按要求在规定时间内上传项目成果到学习平台,每个学生在完成小组成员互评的基础上必须完成对两组作品的评价,教师对每个作品进行评价。师评、互评、他评的多维度评价,让学生增加了参与感和责任感。项目教学结束后,笔者挑选2-3个优秀作品和学生一起分享,优秀同伴的榜样作用激励学生,可以保证后期项目质量的良性持续。

4总结与反思

本次课堂教学实践证明,基于社会文化理论的项目教学法比较适合强调“做中学”的高职英语课堂,高职学生更青睐深度浸入式体验的学习模式。社会文化理论中的动态评估观点(DynamicAssessment,简称DA)认为,语言是一个复杂的动态系统,语言学习的发展具有曲线的特征,会有进步和退步,认知发展过程比结果更重要。这和当前大多数以纸质静态的英语测试方法是相悖的。所以部分学生由于无法从项目教学中直观感觉到自身英语水平的提升而对项目教学缺乏安全感。其次,高职学生英语基础普遍较弱是另外一个原因,个别学生表示希望英语教学和项目呈现能“中英文结合”,因为只有这样“很多学生才看得懂意思”。还有学生提出,项目汇报时“希望老师不要让小组全部成员都上台”,表现出学习自信心不足。这是教师应该在教学中多加重视的,教学理念的认同对项目教学的实施可以事半功倍。英语教师行业背景匮乏也是项目教学推进的障碍之一。要达到语言能力和职场技能培养的高职英语课程教学目标,需要英语教师在拥有扎实英语专业知识的同时,还需有一定的行业背景,才能设计出符合岗位能力需要的项目。到目前为止,高职院校双师队伍培养仅限于专业课教师,外语教指委提供的师资培训也只有外贸、旅游等非常有限的几个专业方向,英语教师双师队伍建设严重滞后。另一方面,高职院校专业繁多,不可能要求英语教师了解所有的专业知识。笔者首先要求每个英语教师必须对接一个二级学院,明确自己行业英语研究方向。在鼓励教师下企业挂职锻炼的同时,还用制度推动教师下二级学院听专业核心课程。几年下来颇见成效,有的英语教师甚至考出了导游证等专业证书。接下来,在继续推进下二级学院听课制度的同时,鼓励英语教师向专业课教师拜师,了解行业最新动态,深化行业背景。第三个障碍是英语教师信息化能力的局限。在信息化知识爆发的时代,一个合格的英语教师除了拥有扎实的英语知识和技能、英语教学能力、二语习得理论知识等,还需不断提升信息化能力,及时了解最新教学信息技术、充分利用网络资源、掌握新的计算机教学手段。项目教学并不意味着减少输入量,而是输入内容精准化、输入方式多样化。把部分教学内容从课堂延伸到课外,线上线下相衔接。英语教师应强化信息化意识,发挥团队优势,结合课程目标和项目要求,合理利用网络资源和信息化教学手段,合作开发课件和微课视频。在总结基于社会文化理论的项目教学实践经验的基础上,扩大教改班级量,探究如何提升支架的支持度,帮助学生通过最近发展区,提高学生语言应用能力和自主学习能力,达到高职英语服务于专业的课程目标。

作者:胡海英 单位:浙江商业职业技术学院

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