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时间观念差异对跨文化交际的启示

 论文栏目:跨文化交际论文     更新时间:2015/10/21 16:24:49   

1引言

时间观念是人们对时间的感知,认识和反应。由于环境、文化以及思维方式、行为方式等方面的差异,人们对时间有着不同的认知和支配方式。时间观念能够反映一种文化的基本内涵。因此,来自中西方不同文化背景的人们对时间有着不同的概念和态度。如果对其他文化的时间观念没有充分的了解,理所当然地以本国的文化准则和时间观念去进行跨文化交际,那么就有可能会产生误解,导致跨文化交际失败。因此,在跨文化交际日益频繁的今天,研究中西文化的时间观念差异就显得尤为重要。

2中西方时间观念的差异

2.1过去和未来的时间取向观

中国人受儒家等传统文化的影响,比较倾向于性本善之说,并且重视传统。因此,中国人在时间取向上倾向于过去。人们在行事时喜欢引经据典,追本溯源,以史为鉴。相对而言,人们对未来则不太感兴趣,因为未来是难以预测和把握的。受到这种时间取向的影响,人们崇拜祖先、尊敬老人、重视经验、默守陈规。西方人则主要采取未来的时间取向。他们受基督教“原罪说”影响,认为回归过去如同走向“原罪”,因此他们更愿意着眼于未来。秉持着未来取向的时间时间观念,西方人敢于创新,善于打破常规,推陈出新。中西方在这一时间取向上的差异表现在许多方面。举个简单的例子,在中国古装电视剧数不胜数;而在西方国家,特别是美国,有关未来题材的各种科幻大片却层出不穷,倍受欢迎。另一个具有代表性的差别是中西方文化对“老”这一概念的不同理解。按照中国的传统观念,“老”意味着有年龄、有经验,是智慧和权威的象征。但这种观念在西方却并不被认同,“老”很可能被理解为能力衰退。因此在与西方人交流时,年龄成为了一个人们忌讳的话题。

2.2环形与直线形的时间观

不同文化对时间的看法,也可区分为直线式时间观念和环形的时间观念(关世杰,1995)。环行的时间观念认为,时间是不断运动的圆圈,呈永恒周期性圆辐式或螺旋式运动。例如,昼夜的交替、季节的往复、月份的轮流、年岁的更迭以及植物的周期生长、农时劳作的更替等都是循环往复、周而复始的循环运动(葛志宏,2004)。受中国传统的道家思想及阴阳五行思想的影响,中国人的时间观以环性的时间观念为主。例如,古代的纪年方法是以皇帝的帝号或庙号来记列,汉语的语法中没有时态的变化,等等。这样的时间观念使得中国人使用时间比较随意、不够准确。约好的赴宴时间往往不能够按时到达;还经常会使用一些诸如“一会儿”、“不久”、“马上”、“半天”之类模糊的时间概念,让人捉摸不透。相对而言,西方人则倾向于采取直线形的时间观念。他们认为时间呈一种线形的单向持续运动,从过去到现在、流向未来,并且一旦流逝便无法挽回。因此西方人十分珍惜时间,视时间为一种宝贵的财富。他们生活节奏较快,做事讲究计划和效率,赴约时按照预定的时间准时到达。

2.3多向与单向的时间观

霍尔(Hall)曾把不同文化群体对时间的使用分为两种范畴:一种遵守多向时间制,另一种遵守单向时间制(Hall,1982)。中国人以整体综合性的思维见长,趋向于采用多向时间制。这种时间制把时间看成是分散的,认为同一时间内可以做很多事,且不一定受计划和安排的限制,具有较强的灵活性。例如,人们可以同时和不同的人谈话,或是一边和别人说话一边做自己的事,甚至可以没有经过事先约定就去拜访亲友。西方人则偏向于采用单向时间制,强调按照计划在某一时间做某事,讲求计划的周密性和严谨性。在一定程度上,时间就是人们社会活动的主宰。另外,他们对待期限和约定的态度也是非常严肃认真的,不遵守预约或突如其来的到访往往被视做不礼貌的行为。

2.4重开头和重过程的时间观

中西方人在时间序列的选择方面,有着各自的不同之处。中国人重过程,喜欢按事物进行的过程来排序,从大到小,一切事情都循序渐进;西方人重开头,从小到大,把时序最近或最重要的事物排在前面,予以强调(韩银燕、钱鑫,2006)。在这一方面,中西方人写日期和写地址时各自所用的排列方式,就是最典型的例子。中国人写日期,按照年、月、日的顺序来写。美国人先写日,后写月,再写年,与中国人写日期的顺序正好相反。中国人写地址,按照从大到小的顺序,从国家写到门牌号;而西方人则相反,从小到大,把范围最大的放到最后。受各自时序观念的影响,中西方人在言行方面存在较大差异。中国人讲话喜欢兜圈子,往往在话题的最后才会点明其用意。例如,如果要说不好听的话,之前也会先说一些好听的话以起到缓冲的作

用。而西方人说话讲求实际,直截了当,不喜欢绕弯子,也不会以长时间的闲谈来营造氛围、建立关系。这些都是我们在进行跨文化交际时应当了解和注意的地方。

3对跨文化交际的启示

通过以上对中西方时间观念所作的比较分析,为了尽量避免因时间观念不同而造成的跨文化交际障碍,在跨文化交际中,应注意做到以下几点。

3.1了解

要进行跨文化交际,首先应当对对方的文化有一定基本的了解。时间观念作为文化深层结构的一部分,也应该有所了解。通过了解不同的文化群体对时间的态度及其使用时间的方式,就能更好地理解对方的交际行为,从而将由时间观念的差异所带来的误会和不快降低到最低限度。

3.2尊重

在跨文化交际中,应当尊重对方的时间观念。当彼此时间观念不同时,如果一味要求对方按照本民族的文化来改变其时间观,那么文化冲突就难以避免。因此,在交际时,当对方的言行不符合自己的时间观时,不宜做好坏评价,而应予以宽容和谅解。

3.3移情

在跨文化交际中,应学会站在对方的立场去体验、去思考,试着理解对方的思想和情感。相互认同和接纳,才能使跨文化交际更加顺畅地进行。

3.4解释

如果因为时间观念不同而造成跨文化交际障碍,单靠一方对另一方采取容忍的态度,未必能解决问题,应当适时地向对方解释自己的时间观念,让对方理解自己的言行及思维方式,避免跨文化交际的失败。

4结语

不同的文化孕育了不同的时间观念;反过来,不同的时间观念又反映了不同的文化内涵,影响着人们的行动和思维,并塑造了与其相适应的生活方式、思维方式和交际行为。在跨文化交际中,人们应当对彼此时间观念的差异有一定的了解,理性认识并尊重对方的交际行为,从而尽量避免因时间观念差异所引起的冲突和障碍,提高跨文化交际的有效性。

作者:曹敏 单位:文山学院外国语学院

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