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商务英语阅读教材评估对比研究

 论文栏目:商务英语论文     更新时间:2017/9/30 8:18:00   

摘要:根据《高等学校商务英语专业本科教学要求》提出的本科商务英语阅读能力培养目标,对比分析了四本商务英语阅读教材,发现它们各自的优缺点,认为《商务英语阅读教程》能最大程度满足商务英语阅读课程的教学要求。为选择与编写本科商务英语阅读教材的学者提供些许建议。

关键词:商务英语阅读;教材评估;对比研究

1.引言

商务英语是专门用途英语(EnglishforSpecificPurposes)的重要研究范畴,近年来随着我国经济的迅速发展,商务英语的重要作用日益凸显。早期,国内对于商务英语教材的研究主要集中在探讨商务英语教材的模式、方法与现状。陈坚林、赵学旻对编制商务英语的立体教材进行了探讨,指出应当结合国情,利用多媒体手段规范教材编写,提出了规范商务英语教材编写的四大标准〔1〕。在此基础上,蔡莉对国内商务英语教材编写的现状进行了分析,总结了商务英语教材近年来取得的成就和问题〔2〕。但是这些研究缺乏完善的评估理论和体系。近年来,研究者从对商务英语教材的宏观研究转向微观研究。莫再树、孙文娟通过定性方法指出了商务英语写作教材的六大问题,并提出了相关建议〔3〕。周文萱基于体裁的视角,提出了商务英语写作教材的编写设计原则〔4〕。这些研究一定程度上丰富了商务英语的学科体系,但是研究方法较为单一,以定性研究为主,缺乏量化指标,并且对于商务英语阅读教材的研究并不多见,缺乏理论基础。本文以Hutchinson&Waters的教材评估理论为基础,通过对3套商务英语阅读教材进行对比分析和评估,旨在为选商务英语阅读教材的编写提供的建议。Hutchinson&Waters认为评估教材的过程是一种对照的过程〔5〕。一方面,需要评估者列出课程的教学目标和教学需求,即“自身需求分析”;另一方面,列出教材自身的特点,即“客观对象分析”,然后两组对照,进行评估。对照的角度包括教学对象的特点、教学目的、教学内容、教学方法以及价格等五个方面。其中教学内容包括教材使用的大纲、教材涵盖的语言点、听说读写等技能训练的比重、课文的体裁和教学内容的编排等。教学方法包括学生对学习英语的态度和期望、练习或任务的类型、课堂教学技巧、辅助教具、配套材料以及教材的灵活性等〔6〕。

2.研究方法

2.1研究问题

本研究旨在回答以下三个研究问题:(1)现有的商务英语阅读教材有什么特点?(2)哪些教材的编写有利于语言学习,更加符合需求?(3)商务阅读英语教材可以从哪些方面进行改进?

2.2研究对象

本研究的教材选取原则是:第一,选取国内知名出版社出版的教材,可信度高。第二,为了保证教材的时效性,本研究选取2010年之后出版的教材。第三,选取专用的技能型阅读教材,以确保研究更有针对性。基于此,笔者选取了3套商务英语阅读教材,分别是对外经贸大学出版社的《商务英语》〔7〕,上海外语教育出版社的《商务英语阅读教程》〔8〕,北京大学出版的《商务英语报刊选读》〔9〕。

2.3教材评估者

为了尽可能降低评估的主观性,本研究邀请了3位研究人员对教材进行独立评估。评估者的具体信息如下:2.4研究步骤本研究分为四个阶段。第一阶段评估者根据Hutchinson&Waters的专门用途英语需求分析理论对《高等学校商务英语专业本科教学要求》进行解读,了解商务英语阅读教材标准。第二阶段是评估者根据评估标准独立对3套教材进行打分(5分到0分),5分为优秀。第三阶段是笔者对数据进行统计和分析。去掉每组的最高分和最低分,取剩下三位评估者的平均分。第四阶段是根据评估结果对教材进行文本分析。

3.结果与讨论

3.1教材的整体评估

笔者设计了一个简要的商务英语阅读教材评估表,并根据《高等学校商务英语专业本科教学要求》里阅读课程的培养目标、课程设置、教学原则、方法和分级要求等方面的内容〔10〕,对四本教材进行了评估(见下表)。可以看出,《商务英语阅读》的得分最高,其次是《商务英语》。发现《商务英语阅读教程》能最大程度满足商务英语课程对教材的需求。不论从选材、单元设置、时效性还是系统连贯性方面,该教材都得分较高。既满足教师的教学目标和课堂设计,又满足了同学的阅读需要和商务阅读技巧培训的需求。总体来说,是一本不可多得的教材。但美中不足的是,在练习方面,形式较为单一,缺少激发同学积极思考的讨论题和课后小组作业。不能促进学生对商务话题及现象的进一步探讨,不能引导同学利用网络来获取最新资讯,在这方面可以借鉴《商务英语》的多元化练习及讨论题。笔者认为,商务英语阅读教材的内容应该涵盖市场营销、会计、管理、经贸、金融、证劵、国际贸易、企业文化等各个领域,使学生在学习语言的同时掌握必要的商务知识。这样既巩固了语言能力,又为高年级的商务专业课程打下了基础。所以教材话题要广泛和新颖,与时俱进,灵活反应当今市场经济的面貌。文章词汇应以商业词汇为主,帮助同学们提前了解相关经济,管理方面的概念。教材后面还应该有课后练习,以巩固文章知识,复习新学到的词汇和短语。还应提供相关扩展知识,帮助学有余力的同学们进一步深入了解相关领域。

3.2文章选材的对比分析

由叶兴国教授编写的《商务英语阅读教程》选材依据了复合性(力求体现一般英语文章和商务英语文章的复合,逐渐增加商务英语文章的数量)、权威性(文章选自经典著作和权威刊物,如《财富》、《经济学家》、《商业周刊》、《读者文摘》等)、可读性(选文力求短小精悍,注重文章趣味性,力求题材丰富性和体裁多样性)、和系统性(每单元的阅读材料涉及国际商务的一个方面,篇幅从短到长,难度由浅入深)。由王立非教授编写的《商务英语》教材采取听、说、读、写整合的思路,以听说导入,以阅读为核心,围绕阅读课文进行口头和写作训练。文章选材多来源于权威期刊和国外网站。鉴于本教材重在培养跨文化交际能力和人文素养,所以文章的信息量比较小,涉及的专业商务领域的知识也比较少。由董晓波作者编著的《商务英语报刊选读》选材也多来自国内外的主要报纸、杂志,包括《经济学人》、《金融时报》、《中国日报》和《北京周报》等。内容基本能够反映世界商务和贸易发展的主流和大趋势,具有时代性和知识性。教材话题范围广,提供了丰富的商务信息。但是,文章长度基本偏长,没有阶梯性和趣味性。在选材方面,3套教材的文章都选自国内外权威期刊。但文章的长短,种类和难易程度都不尽相同。本着真实性和权威性的原则,笔者建议选材尽量避免国内英文期刊,而且国外的期刊和网站应具有权威性,可以提供专业的商务信息和评价。而且文章的长短也应梯度分明,由长到短,难度由浅入深。在这一方面,《商务英语阅读教程》值得推荐。

3.3内容设置的结构对比

《商务英语阅读教程》共16个单元,每个单元由5部分组成,分别为导入问题,2篇核心文章,阅读技巧介绍,补充阅读以及文章理解性测试。文章长度适中,不会给学生造成阅读压力,适当的课后习题可以检验同学们对文章的理解和信息的获取。《商务阅读》总共有16个单元,每个单元包括听说读写四个模块。每个模块都有多元化的测试和小组任务,激励同学们进行积极的思考。《商务英语报刊选读》共有15个单元,每个单元2篇核心文章和一篇补充文章。2篇核心文章后面都有少量的练习来巩固新学到的词汇,和检测对文章的理解。但缺少阅读技巧的介绍,练习的形式也比较单一,不能从多方面考查学生的学习成果。从内容设置来看,《商务英语》的内容设置比较多元化,联系形式丰富多样,激发了同学们积极思考的学习方式。但它缺少阅读技巧的介绍,不能满足阅读课程的基本要求,培养同学快速阅读能力和信息提取能力。在这一方面,《商务英语阅读教程》提供了很好的内容,将阅读技巧作为一个固定模块排版于每个单元中,系统地从词汇、篇章、语境、快速阅读技巧等多个方面讲解商务文本的特点和阅读技巧。

3.4文章的时效性对比

《商务英语阅读教程》于2010年8月第一次出版,之后还没有出现文章更新。虽然文章选自权威刊物,但随着经济社会的快速发展,商业环境的变化,部分文章也有所过时。《商务英语》教材最新的第二版于2010年5月更新,极少数文章已不符合当今市场经济的现状,需及时更新。《商务英语报刊选读》于2013年1月第一次出版,文章内容较为新颖,时效性较强。对于商务阅读课程来说,时效性是非常重要的衡量标准,由于当今经济社会的快速发展,文章选材必须新颖,反应当下社会的经济社会现象,过时的文章只会降低教材的新颖度和信息性,远离学生的真实生活,也会极大降低阅读的积极性。

3.5教材的系统性和连贯性对比

《商务英语阅读教程》共有4册,供高等院校商务英语专业本科、英语专业本科和财经类本科一、二年级学生使用。第二册的词汇和阅读能力要求相当于二级要求,第四册的词汇和阅读能力要求相当于四级要求。该教材符合系统性的原则,增强了课程的连贯性。《商务英语》共有4册,第1,2册在商务环境下训练语言基本技能和交际功能,突出跨文化交际意识与技能培养,第3,4册按不同话题为主线,结合商务环境下的交际活动,深入讨论相关话题,提供学生的跨文化商务交际能力。《商务英语报刊选读》只有一册,目标人群为商务英语专业的学生,和对外经贸、工商管理等专业的学生。文章整体较长,难度偏大,适用于高年级的同学作为补充阅读。并不能为教师提供一个循序渐进的教学材料,也不能系统地由低到高向学生输入相关商务信息,培养同学们的商务阅读能力。因此在系统性方面,只有《商务英语报刊选读》不符合商务阅读课程的教材要求。

4.结语

教材的评估与选择是一项非常重要而严肃的工作。商务英语作为一门新兴学科,正处在发展初期,更需要根据学科特点和教学目标及学习者的需求等因素制定合理的选择标准或原则。笔者认为,教材的选用应当考虑以下几点:第一,选择内容丰富,涵盖商务领域广的教材。第二,选择文章新颖,课后练习多元,激发学生积极思考的教材。第三,选择连贯性强、难度由浅入深的系统性教材。第四,选择布局合理,适应并服务于课堂教学的教材。好教材还需要在教学中不断地实践与反馈,从而进行必要的修改和完善,才能在商务英语的教学中有效的发挥其作用,最大限度地服务于教学目标。

作者:贾蕃 单位:中山大学外国语学院 西安外国语大学经济金融学院

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